わかめの栄養と効果!日本人ならではのスーパーフード!

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わかめなどの海藻類は、日本人にとって身近な食材として食されてきました。海藻ならではの【ぬめり】が苦手・・という方もいらっしゃるかもしれませんが、病気予防、健康維持には欠かせない栄養成分が含まれています。

欠かせない栄養成分がある食材ですから、日本人にとってはスーパーフードの一つと言って間違いありません。

そんなワカメのあれこれ、栄養や効果についてまとめてみました。

 

わかめを多く食べているのは日本人くらい?

日本は海に囲まれた島国であり、海で獲れる魚介類と同様にわかめは古くから食されてきました。わかめのお味噌汁、わかめごはん、わかめサラダ、茎わかめ、わかめの酢の物などバリエーションも豊富ですね。

実は、外国人はわかめを含む海藻類を食べる習慣がないのです。厳密に言うと日本だけというわけではありませんが、少数に限られているのです。

海苔は中国、韓国、インドネシアなどのアジアでは一部で食べられています。またヨーロッパでも沿岸部の一部の地域で限定的です。

ワカメにはヨウ素が多く含まれていますが、外国人は摂取量が不足しがちなのだとか。しかし、日本人はワカメを日常的に食しているので、十分に摂取できている傾向にあるのです。

ところが、外国人が今突然ワカメを食べても、ワカメ(海藻類)の栄養を吸収することは困難なのだそうです。日本人は古くからワカメを食してきたために、ワカメなどの海藻類から栄養を吸収できる体で、これは日本人特有と言ってもいいようです。

外国人はヨウ素の摂取量が不足している一方で、日本人はどちらかと言えば過剰摂取なのです。

しかし、日本人の体は海藻に対応できる体に進化したのでしょうか、摂取量が多めでも健康被害が起こりにくいのです。

 

わかめの栄養と効果は?

ワカメはカロリーが低くヘルシーな食材ですが、栄養素も見逃せません。このワカメのヘルシーさは日本食ブームの影響、世界遺産としての和食の価値を知った外国人も注目し始めています。

 

ヨウ素

ヨウ素は私たち人間にとって、必要不可欠なミネラスで(ヨード)とも呼ばれています。主に甲状腺に多く存在していて、分泌されるホルモンの主な成分となります。

体内の代謝を活発にして、肥満予防の効果が期待できます。精神を安定させてくれる上、心身が活発になるなどの働きもあります。

ヨウ素は油と一緒に摂ると吸収率を高める事ができます。わかめにごま油をかけたりするとおいしさも効果もUPします。

また、殺菌作用があることから消毒薬にも使われているんですよ。

 

カルシウム

わかめはカルシウムも豊富です。カルシウムは体の約1~2%のミネラルです。十分に摂取することで骨を丈夫にするだけでなく、歯質を高めたり、血圧上昇の抑制効果も期待できます。骨粗しょう症には欠かせない栄養素であることから、積極的に摂取したいものです。

カルシウムを骨に貯えられるのは二十歳頃までです。成長期のお子様がいる家庭では、1日の摂取量をしっかりと確保したいものですね。また、ワカメを食べる事で精神を安定させる働きがあるのは、カルシウムのおかげです。

また、カルシウムはビタミンDと一緒に摂ることで、吸収率を高める事ができます。

 

食物繊維

わかめ特有のぬめりは、食物繊維のアルギン酸です。体内の余分はコレステロールを排出して、高血圧予防、動脈硬化予防も期待できます。

アルギン酸は食物繊維ですから、もちろん腸内環境を整える働きもあります。

 

フコイダン

ちょっと馴染みのない名前のフコイダンですが、わかめ特有のぬめり成分に含まれている多糖類です。フコイダンは硫酸化多糖類の仲間であり、ワカメを含む海藻類には、硫酸かフコース、フコースが含まれていて、この2つについては抗がん作用としても注目されています。

 

乾燥わかめ、生わかめでは栄養効果は違う?

ワカメは生ワカメと便利で簡単は乾燥ワカメがあります。どちらも栄養成分に違いはありません。違いがあるとしたら見た目の色合い、食感には若干の違いがあるのではないでしょうか。

生ワカメと言っても市販されているものは、濃い緑色をしています。実際にはワカメは生の場合茶色いものです。

 

気になる!わかめを食べると髪の毛が伸びるの?

子供の頃から何となく耳にしてきたわかめの豆知識?では、【わかめを食べると髪の毛が伸びる…】というものです。日本人なら知らない人も少ないのではないでしょうか。

ワカメを食べても髪が伸びるわけではない・・というのが答えです。医学的にわかめと髪の毛の伸びる早さ、量については根拠が無く証明されていません。

しかし、髪の毛が作られるためには、多くの酵素が働き、鉄、亜鉛などのミネラルが欠かせません。わかめなどの海藻類に含まれているミネラルや食物繊維は、髪の毛の健康維持には必要であるという程度の見解なのです。

もちろん、髪の毛だけではなく、健康維持のためにも積極的に摂取したいものですね。

 

最後に・・・

いかがでしたか?わかめはとても身近な食材ですし、家庭料理でもよく食べられているのではないでしょうか。いまだにワカメ食べて髪の毛伸びる・・・など言っている人が周囲にいるようでしたら、訂正してあげてくださいね。

医学的根拠なし・・と。しかし、心身共に健康維持には欠かせませんから、日々の食卓で食べ続けたい食材であり、日本人のスーパーフードですね。

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